El comité de industria espera un acuerdo presupuestario mientras vota para ingresar a los trílogos de Horizon Europe

El comité de industria del Parlamento Europeo (ITRE) votó para entablar negociaciones tripartitas con el consejo y la comisión sobre Horizon Europe y otras tres leyes con un fuerte enfoque en I + D, Digital Europe, el Fondo Europeo de Defensa y el nuevo programa espacial de la UE.

La votación es uno de los pasos finales necesarios para llegar a un acuerdo sobre los archivos legislativos antes de su lanzamiento programado en enero de 2021.

Horizon Europe ha sido ampliamente acordado, excepto cómo se distribuirá su presupuesto entre los diferentes pilares, cómo funcionará con otros esquemas de financiación de la UE y cuáles serán los términos para la cooperación internacional.

El parlamento puede iniciar negociaciones con el consejo y la comisión sobre estos temas restantes tan pronto como los estados miembros lleguen a un acuerdo sobre el presupuesto de la UE para 2021-2027.

Los líderes de la UE se reunirán el 19 de junio para discutir una propuesta de presupuesto presentada por la comisión en mayo que prevé 94.400 millones de euros (a precios de 2018) para Horizon Europe. La propuesta también incluye 9.500 millones de euros para el Fondo Europeo de Defensa, 13.100 millones de euros para el Programa Espacial Europeo y 8.100 millones de euros para Europa Digital.

El comité de la industria había finalizado en gran medida los textos legales antes del final de la legislatura anterior en 2019, pero estos aún necesitan la aprobación de los ministros de investigación nacionales en el Consejo Europeo después de que los estados miembros acuerden la cifra general del próximo presupuesto de siete años de la UE.

El comité de industria enfatizó que la legislación debe ser finalizada y acordada lo antes posible para garantizar que los nuevos programas puedan comenzar sin demoras en enero de 2021.

Los eurodiputados temen que puedan pasar meses antes de que los estados miembros lleguen a un acuerdo sobre la cifra del presupuesto general y están instando a la corazon comisión a elaborar un plan de contingencia para que los programas comiencen en enero de 2021.

Estos programas intensivos de I + D respaldarán un plan de € 750 mil millones de la comisión para recuperarse de la recesión iniciada por la pandemia de coronavirus.

Horizon Europe continuará financiando investigaciones sobre vacunas y enfermedades virales, cambio climático y energía verde, y apoyará unas pocas docenas de grandes asociaciones público-privadas de I + D.

El programa Digital Europe está destinado a apoyar el impulso de la UE para ser más tecnológicamente independiente financiando avances en informática de alto rendimiento, inteligencia artificial, ciberseguridad y asegurando el amplio uso y despliegue de tecnologías digitales.

El Fondo Europeo de Defensa financiará la investigación y el desarrollo de equipamiento militar, incluidos aviones no tripulados y armaduras ligeras para soldados.

El Programa Espacial continuará el trabajo iniciado a través de Galileo y EGNOS, los sistemas mundiales de navegación por satélite de la UE y Copernicus, el programa de observación de la Tierra de la UE.

No hay dinero del fondo de recuperación para el Consejo Europeo de Investigación

Un impulso de € 13.5 mil millones a Horizon Europe del fondo de recuperación pandémica de la UE se dirigirá al Consejo Europeo de Innovación (EIC) y a proyectos de investigación aplicada en salud, digital y clima.

Esto significa que ningún dinero de recuperación llegará a las arcas de los programas Horizon centrados en la investigación fundamental y la movilidad, como el Consejo Europeo de Investigación (ERC) y las acciones Marie Skłodowska-Curie (MSCA), Paul Webb, jefe de unidad de presupuesto y largo plazo. Sinergias presupuestarias en la Comisión Europea en un seminario web Science | Business la semana pasada.

Webb dijo que los presupuestos para el ERC y el MSCA siguen siendo mucho más altos que en el programa de investigación actual, Horizonte 2020, considerando que la nueva propuesta de presupuesto excluye al Reino Unido y está diseñada para 27 estados miembros, no 28.

Bajo Horizon 2020, el ERC tenía un presupuesto de € 13.1 mil millones, mientras que la propuesta actual para Horizon Europe lo aumenta a € 16.1 mil millones (a precios de 2018). Webb dijo que es “un aumento considerable” para un presupuesto que cubre solo 27 estados miembros.

Según una propuesta de presupuesto publicada por la Comisión Europea en mayo, el próximo programa de investigación de la UE recibirá un recargo de 13.500 millones de euros de un fondo de recuperación pandémica de 750.000 millones de euros. El dinero se sumará a los 80.900 millones de euros propuestos por el presidente del consejo de la UE, Charles Michel, en febrero, 2.600 millones de euros menos que la propuesta de la comisión para 2018, lo que representa un recorte del 3,2% en todos los programas de Horizon Europe.

Según Webb, el dinero adicional del fondo de recuperación de investigación cubrirá proyectos en cuatro prioridades en Horizon Europe: salud; digital, industria y espacio; clima, energía y movilidad; y el Consejo Europeo de Innovación.

Es probable que cada prioridad obtenga el 25 por ciento del fondo de recuperación, que estará disponible solo durante los primeros cuatro años de Horizon Europe. Alrededor del 70 por ciento del dinero de recuperación que se gastará en los primeros dos años del programa, dijo Webb.

Las subvenciones cubrirán principalmente proyectos de investigación e innovación a niveles más altos de preparación tecnológica para ayudarlos a llegar al mercado más rápido.

También es probable que el fondo de bacterias recuperación Horizon esté disponible para los países asociados, “si el dinero se incluye completamente en el presupuesto de Horizon”, dijo Webb.

Los detalles se resolverán sobre las negociaciones que se espera que la UE comience pronto. “En los próximos meses intentaremos comenzar las negociaciones de la asociación”, dijo Webb.

Cohesión para la investigación.

Según Webb, la nueva propuesta de presupuesto de la comisión también permite a los estados miembros asignar hasta el 5 por ciento de sus fondos estructurales de la UE a propuestas de investigación nacionales que serán evaluadas y administradas como parte de Horizon Europe.

Los Estados miembros podrán transferir dinero de fondos estructurales, que generalmente se gastan en infraestructura básica, a Horizon Europe y utilizarlo en proyectos de investigación que de otro modo no tendrían éxito para obtener financiación de la UE debido a la fuerte competencia.

Los esquemas anteriores, como el “sello de excelencia”, no lograron mover el dinero de los fondos estructurales hacia proyectos que estaban por debajo de los umbrales de financiamiento de la comisión.

Los detalles del nuevo plan aún se están elaborando en la comisión, pero sería “una buena oportunidad para aumentar la inversión en investigación”, dijo Webb.

Todos estos planes podrían cambiar a medida que los Estados miembros avancen hacia negociaciones tensas durante el próximo presupuesto de la UE para los próximos siete años.

En el proyecto PRIMA, el camino hacia la cooperación en investigación mediterránea se vuelve irregular

Con fanfarria en 2017, los países mediterráneos lanzaron uno de los mayores esfuerzos de diplomacia científica: un proyecto de 494 millones de euros para que el norte y el sur colaboren en la investigación de alimentos, agua y agricultura. Tres años después, está golpeando golpes financieros y prácticos.

Algunos proyectos de investigación en la Asociación para la Investigación e Innovación en el Área del Mediterráneo (PRIMA) se han topado con atracos burocráticos en Italia, una crisis monetaria en el Líbano y las estrictas medidas tomadas para contener COVID-19 en muchos países. “Nuestro principal problema fue, todavía lo es, el retraso en la liberación de los fondos”, dijo un coordinador del proyecto, Daniele Bassi, profesor de agricultura en la Universidad de Milán.

Los líderes del programa reconocen los retrasos en los pagos, pero dicen que la causa, la complejidad legal de un proyecto de varios países, se solucionó recientemente, y los beneficiarios italianos como Bassi obtendrán su dinero a fines de este año.

Ciertamente, nadie habla de desconectar PRIMA; es demasiado diplomáticamente importante “Habrá un apoyo político muy fuerte tanto de los 19 países como de la Comisión Europea para seguir adelante con la iniciativa”, dijo Angelo Riccaboni, presidente de la junta directiva de PRIMA. “Estoy seguro de que encontraremos una solución”.

PRIMA es un importante esfuerzo de la UE para la diplomacia científica, utilizando proyectos de I + D para tratar de construir puentes en todo el Mediterráneo y, por lo tanto, fortalecer las relaciones políticas. Técnicamente, PRIMA es una asociación intergubernamental con sede en Barcelona y recibe 220 millones de euros del programa de investigación Horizonte 2020 de la UE. El resto del dinero proviene de 19 países participantes: Portugal, España, Francia, Italia, Malta, Eslovenia, Croacia, Grecia, Chipre, Turquía, Líbano, Jordania, Israel, Egipto, Túnez, Argelia, Marruecos, Alemania y Luxemburgo.

Retrasos italianos

Pero, como cabría esperar en una iniciativa tan complicada, PRIMA ha sido golpeada recientemente por COVID-19, la agitación política y el estrés económico, tanto en Europa como en el norte de África y Oriente Medio.

“En Italia todavía estamos esperando los fondos de nuestro gobierno”, dijo Bassi, coordinador de FREECLIMB, un proyecto PRIMA que estudia los genes que ayudan a los cultivos de frutas a crecer en ambientes secos. La pandemia no fue un obstáculo importante para FREECLIMB ya que la mayor parte del trabajo de campo se realiza en espacios abiertos, dijo. Pero debido al retraso en la financiación, el proyecto probablemente necesitará una extensión de seis a 12 meses, más apoyo adicional.

Italia no es el único país en PRIMA donde los investigadores han tenido que esperar dinero del gobierno: el gobierno libanés tampoco ha pagado a los investigadores debido a una crisis monetaria que afecta al país. Octavi Quintana Trias, director de la secretaría PRIMA, dijo que los socios del proyecto y las instituciones privadas en el Líbano, como la Universidad Americana, hogar calido habían ayudado a pagar los costos de los investigadores libaneses para que puedan seguir trabajando por ahora. “Sin duda es un problema, pero hasta ahora, han podido resolver los problemas, al menos temporalmente”, dijo.

Riccaboni dijo que los retrasos en los pagos italianos fueron el resultado de que las agencias de financiación tuvieran que cumplir con las normas nacionales y de la UE, y que el gobierno italiano recientemente revisó sus propias reglas para abordar el problema. Esto “permite superar los problemas, tanto para los beneficiarios pasados ​​como para los futuros”, dijo. La Comisión dijo que espera que los investigadores italianos en PRIMA sean pagados para fines de este año. Y aunque PRIMA no puede controlar lo que está sucediendo en el Líbano, “está garantizando el apoyo y la flexibilidad necesarios para los participantes libaneses” para que puedan continuar su trabajo.

Otro proyecto financiado por PRIMA que enfrenta retrasos, ArtiSaneFood, trabaja con productores de alimentos a pequeña escala que usan recetas tradicionales e ingredientes locales en Portugal, España, Francia, Italia, Grecia, Túnez, Argelia y Marruecos. “La idea es básicamente estudiar cómo mejorar la seguridad de los alimentos artesanales”, dijo la coordinadora Ursula Gonzales-Barron, investigadora principal de sistemas socioecológicos en el Centro de Investigación de Montaña en Portugal. Explicó que los pequeños productores a menudo luchan por mantener la calidad constante debido a una miríada de factores que pueden afectarla, por lo que el proyecto apunta a ayudarlos a estandarizar sus productos.

Al igual que FREECLIMB, ArtiSaneFood fue retenido por la falta de Italia de liberar el dinero de la subvención a tiempo. Pero el proyecto también se ha visto afectado por la pandemia, porque el trabajo de campo se realiza en pequeñas fábricas que se vieron obligadas a cerrar. Gonzales-Barron dijo que COVID-19 ha causado cuatro o cinco meses de retraso y está pidiendo a PRIMA una extensión de un año.

En una declaración el 10 de junio, PRIMA dijo que permitirá a los beneficiarios “la flexibilidad necesaria” para hacer frente a la crisis, y que 11 de sus proyectos financiados han reutilizado sus subvenciones específicamente para realizar investigaciones relacionadas con la pandemia. Uno está desarrollando sensores de bajo costo para detectar partículas de virus en envases de alimentos o superficies. Otro tiene como objetivo extender la vida útil de las naranjas en 45 a 50 días, haciendo más fácil hacer frente a los retrasos en el transporte relacionados con la pandemia.

Y para al menos un proyecto PRIMA, los bloqueos